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M74

M74 (NGC 628) est une galaxie spirale qui est à 9,0 ± 1,1 Mpc (∼29,4 millions d'a.l.) de la Voie lactée. Elle est située dans la constellation des Poissons. Elle a été découverte par l'astronome français Pierre Méchain en 1780, puis observée par Charles Messier qui l'intégra dans son catalogue quelques semaines plus tard. 

M74 a été utilisé par Gérard de Vaucouleurs comme une galaxie de type morphologique SA(s)c dans son atlas des galaxies. La classe de luminosité de M74 est III et elle présente une large raie HI. Elle renferme également des régions d'hydrogène ionisé. Avec une brillance de surface égale à 14.40 mag/am², on peut qualifier M74 de galaxie à faible brillance de surface. Les galaxies LSB sont des galaxies diffuses (D) avec une brillance de surface inférieure de moins d'une magnitude à celle du ciel nocturne ambiant. De très nombreuses mesures non basées sur le décalage vers le rouge (redshift) donnent une distance de 7,380 ± 3,242 Mpc (∼24,1 millions d'a.l.), ce qui est à l'intérieur des distances calculées en employant la valeur du décalage.

Caractéristiques :

Sa masse n'est que de 1/5 celle de notre galaxie mais son diamètre est tout de même de environ 26 kpc (∼84 800 a.l.). Les bras spiraux de la galaxie contiennent beaucoup d'étoiles jeunes ou encore en formation.

Trou noir supermassif :

Selon un article basé sur les mesures de luminosité de la bande K de l'infrarouge proche du bulbe de M74 (NGC 628), on obtient une valeur de 5,0 millions de masses solaires pour le trou noir supermassif qui s'y trouve.

Supernovas :

Trois supernovas ont été observées dans M74 : SN 2002ap, SN 2003gd (en) et SN 2013ej.

Observation :

M74 se situe à 1,3° au nord-est de l'étoile η des Poissons. C'est l'un des objets de Messier les plus difficiles à observer. Sa magnitude de 9 le rend invisible à l'œil nu et aux jumelles. Une lunette astronomique ne permet de voir que le noyau qu'il ne faut pas confondre avec une étoile. Pour espérer discerner la structure spirale de la galaxie, un instrument de 250 mm et de bonnes conditions sont nécessaires.

Groupe de M74 :

M74 est la composante la plus brillante du groupe de M74, un groupe de galaxies émettant des rayons X auquel elle donne son nom et qui comprend en plus NGC 660, IC 148, UGC 1104, UGC 1171, UGC 1175, UGC 1176, UGC 1200, UGC 1246 et KDG 01023.

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Situation géographique de notre lieu d'observation sur Terre :

LONGITUDE : 2°20'50.08" EST - LATITUDE : 48°26'09.16" NORD

ALTITUDE : 69 m

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Date de mise à jour du site : vendredi 5 février 2021